必威体育深扒闪电,司机,文半仙:廉颇老矣,尚能饭

作者: John Gonzalez

译者: 9527Shaq

埃尔顿-布兰德要到三月份才年满40岁。作为一名NBA总经理,他可以说是年轻有为,然而就在不久前,他还是NBA球场上的一位老将。职业生涯末期,在众人的劝说下,已经确定要退役的他决定将退役日程延后,去完成最后一项任务。

时间回到2016年1月,布兰德和亚特兰大老鹰已经分道扬镳。这时候他接到了一个来自76人队的电话。彼时,“相信过程”的76人正处在一个微妙的时期。球队输掉了大部分的比赛,前途一片渺茫。那时候他们还在为贾利尔-奥卡福和纳伦斯-诺埃尔能否同时在场上这个问题争论不休。当时无论是体育电台的评论员还是因循守旧的媒体都一反常态地认为球队需要一位老将。或者用时下流行的话来说,“更衣室里需要有一个成年人。”想象一下那些日子里一堆年轻气盛、乳臭未干的费城小伙们挤在一起的滑稽场景吧。

我不清楚布兰德是否是凭借穿着长辈的牛仔裤、向球队这帮二十出头的年轻人讲述他那个没有高清电视只能玩16位电子游戏年代的举动搞定了一切。或者还有其他别的东西。我那时候不太确定,直到今天也不确定。布兰德最终同76人完成了签约——但紧接着他先去度了三个星期的假。只有那些日薄西山的人才会有这样的待遇,他已经坦然接受了所有人都知道的事实:他过气了。

那个赛季布兰德打了17场比赛,场均13分钟,大部分时间里他都是拖着老迈的步伐在场上疲于奔命。现任的活塞队总经理助理马里克-罗斯那时候还是76人的助理解说员。每当镜头对准禁区里步履蹒跚的布兰德时,他通常会用“一辆雪佛兰老爷车”来称呼他。无论是过去还是将来,NBA始终以新鲜、速度、华丽著称,然而,一位老将的谢幕演出同样不容错过,必威体育

我们花了大量的时间去合理地讨论和思考NBA未来的样子。这是属于年轻人的赛场,这是一个年轻人的联盟。卢卡-东契奇、德安德烈-艾顿、小贾伦-杰克逊。这些人代表着联盟的现在和未来,然而,我却愈发加珍惜每一次缅怀过去的机会。年纪越大,我发现自己对这些球员的代入感就越强。看比赛有时候就是冲着这些过气球员去的。正如扎克-拜伦在《GQ》上说过,当你坦然接受并正确面对时,明日黄花也没有那么糟。

德克-诺维茨基做的就很不错。很难找到在职业生涯这个阶段比这个德国大个子更享受的人了。从脚踝手术中康复之后,诺维茨基终于在12月中旬客场对阵太阳的比赛里开启了他第21个赛季的征程。在第一节末段,德克替补登场,命中了他本赛季的第一个球——一记中距离擦板。紧接着他小心翼翼地退回后场。在这一点上他过去从未如此谨慎过。那场比赛诺维茨基打了6分钟。在下一场对阵国王时,他多打了8分钟,接下来对阵掘金时,他的出场时间又多了7分钟。你不能急于求成——对待刚刚从伤病中康复的球员,尤其是一名像诺维茨基这样超长待机的球员更不应该如此。

6月份他就将年满41岁。职业生涯打了接近1500场比赛,上场时间接近51000分钟。对他那双大长腿来说,这是一段极其漫长的里程,连队友德安德烈-乔丹在训练中都不忘开玩笑地调戏他,“你瞧那个老头跑起来的样子。”正如他告诉《SI》的那样,德克为了一场像样的比赛要做“一百万件”准备工作,包括臀部、背部、肩部等等可能会在某一天给他带来麻烦的任何事情。这一切都是为了那段受限制的上场时间。如今他正处在一个重在保养的年纪,即使那样也无法再达到巅峰水准——上赛季,在命中一球之后,摇手指庆祝的他差点失去了平衡。

赛场上诺维茨基总是打得很老练,然而,看着他坦然接受一天天老去的自己同样也是一件很享受的事。上赛季结束时,诺维茨基在连续被训练师盖帽后,自己也跟着我们开怀大笑起来。

和好哥们斯蒂夫-纳什一起在达拉斯驰骋赛场的美好时光已经一去不复返了。21世纪头几年,我工作和生活的地方正是达拉斯,在那个时期有一段时间我曾采访过他们。我们的年龄相差无几。那时候,我经常出去和朋友们喝的酩酊大醉。他们也同样如此。我们总是能在Deep Ellum会所或者West End餐厅里碰到他们——有时候还正巧能碰到纳什在拼命地奔跑。(曾经流传过很多纳什为了保持体型在酒吧里上蹿下跳、在不同的店面之间来回奔跑的故事。)这都是很久之前的事情了。如今,纳什已经是勇士的球队顾问,最近刚刚作为一名足球评论员签约特纳体育。不管怎样,在球员生涯结束之后,诺维茨基最终也会步纳什的后尘——很早就有传闻说只要他准备好了,独行侠轻松的管理层职位就是他的——但我还是希望他不要急于翻开新的人生篇章。关于他职业生涯的故事已经翻到了最后的章节,但对于合上他这本书这件事,我还没有做好准备。我一直钟情于诺维茨基的比赛,而如今还多了一些自私的、强行带入的成分。我靠码字为生,这些日子里,跑两步都会让我有被牵引治疗的担心。诺维茨基已经成为了一种灵感的化身。没错,他在防守端会被对手打爆(当他在场时,独行侠的防守失分高达惨不忍睹的135分),但要想实现目标,首先你得上场。德克也许没有以前打得好,但他依旧在场上兢兢业业。

当然,你阻止不了一些势在必行的事情。像诺维茨基一样,尽管没有他那么长的职业生涯,但还有很多我们这一代出来的球员依然在联盟里打拼。凯尔-科沃尔将在3月中旬年满38岁,而贾马尔-克劳福德再过几天就39岁了。尤多尼斯-哈斯勒姆和保罗-加索尔分别将在6月和7月年满39岁。不管怎样,他们在联盟里活跃的时间都所剩无几。一月份就年满37岁的德维恩-韦德已经击败了一些早已退役的同时代球员。他将在这个赛季结束后告别赛场。曾经的“闪电侠”如今也慢了下来——但这并不能阻止他尽情享受最后一季。同“香蕉船”兄弟勒布朗-詹姆斯难忘的告别开启了他漫长的谢幕之旅。当他最终正式退役后,他会如释重负地一屁股坐到未来之星多诺万-米切尔送给他的摇椅上。米切尔只有22岁,距离职业生涯结束还有相当长的一段路要走,而终有一天他会明白一个毋庸置疑的事实:有时候你真的可以坐在不错的位置上,而摇椅或许正是不二之选。

所有球员都会有谢幕的那一天。巨星也不例外。甚至某天就轮到勒布朗了,必威体育。尽管最近他发出过做好退役准备的信号,但距离那一天还有些时日(在12月底他将年满34岁)。这个月早些时候,詹姆斯发推特说自己晚上八点半就上床了,睡了11个小时,错过了公司的节日派对。推特一发立马引来热议——从他(更年轻)队友凯尔-库兹马到我(更年轻)的同事Haley O’Shaughnessy都在调侃他。勒布朗还处在巅峰时期,但一位拥有檠天架海能力的人开启父辈模式,早早地为谢幕做准备也不失为一种可爱的做法。

尽管如此,必威体育,也并不是所有人都能够接受那种角色的转换。早已进入生涯暮年的迈克尔-乔丹在华盛顿就会想尽一切办法坚持下去。布兰登-海伍德曾经跟我说过,当他和乔丹同在奇才效力时,乔丹会把所有人逼到训练馆里跟他一起玩命地训练、一起研究球探报告。“对当年我这个年轻球员来说,能够见识到一位40岁的老将还在努力做着那些能够带来胜利的小事,简直棒极了,”海伍德说道。

文斯-卡特一定能理解那份冲动。也许他不如乔丹在生涯末期的那些日子般充满紧迫感,但卡特也还没有打算就此退役。1月份他就42岁了。这让他成为了NBA现役年纪最大的球员。我们的生日仅仅隔了一个半月。回到今年夏天,在我得知他要成为我Ringer同事主持《Winging It》直播之前,我对他进行了一次关于他职业生涯将会以何种形式结束的采访。这位曾因为不可思议的运动天赋被人称作“半人半神”的球员,给自己起的“文半仙”这个外号至今令我印象深刻——毅然放弃多年前的打球方式,转而选择了一种更加不同、不那么需要身体、依赖跳投的打法,这正是他能够在NBA征战21年而且还在继续的原因。抛开其他不谈,我更想知道在一个如今偏爱年轻人的联盟里那个反其道而行的决定对他来说意味着什么。工作上,年龄代沟同样是我要考虑的。在最近一期Ringer出版时,一位千禧年编辑对另外一位千禧年编辑说“别再刊登40岁的人了。”和篮球一样,博客明显也是年轻人的天下。卡特本可以带上自己挣的数千万美元到外面的花花世界享受天伦之乐,为什么还非要逼自己完成那些要想继续留在场上就必须要做的“超长清单”呢?

“反正我也不知道为什么,我至今还没找到答案,”本赛季在老鹰平均出场大概18分钟的文斯-卡特说道,“曾经我想的是打15个赛季左右,一些伟大的球员职业生涯也就12-14个赛季,由于我一直比较注意自己的身体,结果又多打了6年,我也不知道何时可以歇歇脚,每个赛季结束后,我会根据自己的身体状况来决定是否继续征战,不过每次打完一个赛季以后,总会有人不断地对我说,‘要保持你的手机通畅,我们对你依然很有兴趣’,所以现在真的很难说,‘下赛季我真的不会再打了’,或许你们听到这样的话时,我已经47岁了。”

卡特说,作为一名老将,这些日子里收到如此多的电话是源于他在更衣室里的忠告而不是在赛场上的表现,他对此感到很荣幸。整个过程中他看起来都很佛系。他对此的解释都充分地表明,他知道如今不同的他并没有改变他过去在人们心目中的形象。坦然接受现状不失为一种智慧。当我问他是否会为了致敬过去的自己再参加最后一次扣篮大赛时,他老道的回答让我会心一笑。

“必须的,”卡特不假思索地笑道,“不过是在电子游戏里。”

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